I USA har utvinning av skifergass fra store reserver bidratt til å revolusjonere energimarkedet, og å gi naturgass økt tillit i markedet. I dag er USA det eneste landet med kommersielle produksjon av skifergass, og Statoil har vært med fra en tidlig fase.

Landet som tidligere var avhengig av gassimport, er nå selvforsynt i 100 år framover i følge det amerikanske energidepartement (US Department of Energy).

Teknologiske gjennombrudd de siste årene har gjort dette mulig. I dag utgjør skifergass 47 prosent av gassproduksjonen i USA og andelen kan øke til 50 prosent innen 2030.

Statoil så potensialet til i skifergass og var tidlig ute med engasjere seg. Midt i finanskrisen høsten 2008 inngikk vi en strategisk avtale med en av USAs største skifergassprodusenter. Siden den tid har vi ytterligere styrket vår posisjon i skifergass, samt skiferolje.

Vi er nå operatør i tre av de ledende forekomstene av skifergass og -olje i USA. 

 

Statoil har eierandeler i tre av de viktigste produserende olje- og gassfeltene (både i skifer og tette bergarter) i USA:

Vi har dessuten inngått avtaler for transport og leveranse av naturgass til New Jersey og New York City og har siden 2003 bygget opp en markedsføringsorganisasjon for naturgass i USA.
.

Derfor er skifer annerledes

Shale er en finkornet sedimentær bergart som tilhører kategorien mudstones. Skifer skiller seg fra andre mudstones fordi det er spaltbart og laminert. Shale kan lett deles inn i relativt tynne plater på grunn av denne laminering, slik at olje og gass fanget under skiferen fjellet som skal utvinnes ved hjelp av moderne teknikker som åpner passasjer mellom lagene.

Skifer er en vanlig bergart og finnes i de fleste land. Amerikanernes skiferproduksjon har skapt håp for utvinning av gass fra egne skiferforekomster i andre land.

De siste årene har store, internasjonale oljeselskaper undersøkt mulighetene for produksjon av skifergass i Kina, Argentina og Polen. 

I land utenfor USA finnes ikke de samme betingelsene som ligger til grunn for amerikansk skifergassproduksjon. USA har en kjede av underleverandører til boring og produksjon og en regulert struktur til formålet.

Amerikanerne har siden 1940-tallet kjent til sine store forekomster av skifergass, men de har ikke kunnet utvinne ressursene på en lønnsom måte. Horisontal boring og oppsprekking av skiferen gjør det mulig å utvinne forekomstene.

Brønnene bores først vertikalt ned til skiferformasjonen, og deretter 500 til 1500 meter horisontalt langs skiferlagene. Deretter begynner arbeidet med å få bergarten til å sprekke opp. Etter perforering av produksjonsrøret, blir borehullet fylt med en blanding av vann og sand og noen kjemikalier. Slik lages det sprekker utover i skiferen ved at vannet og sanden settes under høyt trykk.

Etter at pumpeoperasjonen er ferdig, blir sprekkene holdt åpne av sanden som ble pumpet inn under oppsprekkingen. Når brønnen settes i produksjon, vil gassen strømme gjennom sanden i de nye sprekkene og videre inn i brønnen og opp til overflaten.