Foto © Alina L’Ami

Se hva som skjedde da Magnus møtte en som jobber i Statoil.
Vår kapitalforvalter Erik Fossan spilte simultansjakk mot verdensmesteren.

24 næringslivstopper ble invitert til å bryne seg på en runde simultansjakk mot sjakkesset Magnus Carlsen, arrangert av Arctic Securities. Blant profilerte meglere, investorer og kloke næringslivshoder satt det én stillferdig mann med et ekstra sug i magen: kapitalforvalter Erik Fossan i Statoil.

På andre siden av bordet: Kongen av sjakk. Gutten som ble Grand Master i en alder av 13 år. Regjerende verdensmester siden 2013, vinner av utallige hurtig- og lynsjakkturneringer. Enkelte påstår at han er den sterkeste spilleren noensinne. En mann som sies å ha en begjærlig, glupsk vinnertrang. Han slo Bill Gates med 9 trekk. Magnus Carlsen er ikke hvem som helst.

— For meg var det en anledning til endelig å få kjempe mot Magnus, sier Erik Fossan i dag. 

— I den perioden han jobbet seg opp i Norgeseliten, hadde jeg små barn. Jeg var veldig passiv i sjakkmiljøet fra 2000 til 2010, så jeg fikk aldri møte Magnus så mye på hans vei opp.

— Så du var ganske sulten på kampen?
— Ja! Jeg følte at det var noe jeg hadde gått glipp av! 

Han er ingen hvem som helst han heller: tidligere norgesmester i lynsjakk, med i Norgeseliten fra 90-tallet, ildsjel for barn og unge i sjakkmiljøet i Stavanger og med en FIDE-rating på 2402.

Før kampen lurte jeg veldig på om jeg ville kunne komme i modus. Men da vi kom i gang enset jeg ingenting rundt meg, jeg var i min egen boble

finansanalytiker Erik Fossan i Statoil

I februar 2017 reiste Fossan til Oslo for å delta i Arctic Securities simultansjakk-konkurranse mot Magnus Carlsen sammen med 23 andre inviterte sjakkspillere i finansmiljøet.  

— Magnus har hatt veldig mange show både i New York og London, men ingen har klart å slå ham i denne typen simultansjakk. Magnus har veldig stolthet, han liker aldri å tape, sier Fossan. 

Etter hvert som Magnus slo konkurrentene én etter én, økte presset på de gjenværende spillerne. Men Fossan var bemerkelsesverdig rolig. 

— Ja, jeg var nokså avslappa, sier han på sin klingende Sandnes-dialekt. Og jeg følte at jeg hadde veldig gode sjanser for remis.

Fossan er beskjeden, men avslører samtidig i et lite sekund en ikke ubetydelig vinnerlyst, han også.  

— Ofte hvis du er favoritt så føler du forventningspress, men her følte jeg vel at hvis jeg taper mot Magnus så er det greit, men hvis jeg får poeng så er det veldig stas. Så for meg var det lite å tape og mye å vinne, sier han. 

Etter hvert som de andre spillerne falt fra, økte presset på Fossan. Foto: Doan M. Nguyen, Arctic Securities

— Mens jeg spilte mot Magnus, enset jeg svært lite av det som foregikk rundt meg. Jeg lurte litt på om jeg ville klare å komme i modus, men jeg kom i modus. Jeg var jo gira! Jeg var fokusert. Med en gang vi startet å spille, var det ingen som snakket, bortsett fra Torstein Bae fra NRK.

Men så skjedde det noe. På et øyeblikk ble det et stemningsskifte. 

 — Jeg hadde latt en bonde stå i slag i sluttspillet, og jeg så at hvis Magnus tok denne, ville han tape. Det var en såkalt honningfelle. Så jeg fikk litt sjokk da Magnus tok denne bonden. Det første jeg tenkte var «Å nei, jeg har sikkert regnet feil!» og startet straks å regne på varianten på ny—men gløttet samtidig opp og så da straks på ansiktsuttrykket til Magnus at han selv oppdaget at det var han som hadde gjort feil.

Fossan er blitt varm, han er ikke lenger stillferdig, men snakker nå som en foss, både på inn- og utpust. Sjakklidenskapen er til å ta og føle på. 

— Det var en euforisk følelse for min del da jeg forsto at jeg ville slå verdensmesteren. I mitt neste trekk spilte jeg min dronning til b4 med sjakk, og Magnus ga da straks opp, sier han nøkternt. Han var den eneste som hadde slått Carlsen. 

 Etterpå fikk Erik anledning til å møte Magnus for å ta bilder.

Etter kampen. Foto: Doan M. Nguyen, Arctic Securities

— Men det er det som er så typisk Magnus, da var han så genuint opptatt av partiet. Selv da vi tok bildene, satt han bare og snakket om partiet. Det var litt surrealistisk, det å sitte og diskutere partiet du har spilt med verdensmesteren! Det var litt spesielt. Det er sånn som du drømmer om som sjakkspiller. 

Overføringsverdier til næringslivet
På jobben er Erik sammen med seks kolleger med på å forvalte 90 milliarder kroner for Statoil gjennom Statoils pensjon og forsikring. Han mener at sjakken har gjort ham til en analytisk og strategisk tenkende person.

— Sjakken har gjennom hele livet hjulpet meg å få strategisk og analytiske evner og ikke minst konsentrasjonsevne. Et sjakkparti kan vare 5-6 timer, og et øyeblikks konsentrasjonssvikt er nok til å ødelegge det man har bygget opp over mange timer. Jeg prøver å videreføre denne læringen av utvikling av evner til fremtidens generasjoner ved å engasjere meg i barn og unges sjakkopplæring, sier han.

Ildsjel for barnesjakk
Gjennom 11 år har han vært med på å bygge opp sjakkmiljøet for barn og unge i Stavanger, og har selv tre sønner som spiller sjakk aktivt. Fossan mener barn i dag ikke får nok ro til å utvikle både konsentrasjonsevne og strategisk tenkemåte på grunn av for eksempel avhengigheten til sosiale medier.

— På samme måte som i sjakk, handler Statoils jobb om å gjennomføre strategien korrekt for å få konkurransefordel. Noe av det jeg innprenter mine elever mest er at i sjakk er det viktig å gripe initiativet og være den som styrer utviklingen, og også i mange situasjoner i næringslivet er det viktig å være den førende part.

— Det gjelder å overraske motparten først, og ikke bli overrasket over motpartens strategi. Er man godt forberedt til partiet, har man fordel i sjakk, noe som er sammenlignbart med arbeidslivets konkurrentmøter. Det er lettere å tilrive seg initiativet dersom man er godt forberedt.

— Man får lettere utviklingsforsprang når man er oppdatert på ny kunnskap og dermed kan man alltid ligge litt foran konkurrenten, sier Erik. 

Med tanke på hva han utretter på fritiden, er det antagelig grunn til å ha medlidenhet med hans konkurrenter i arbeidslivet.